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Qu’est-ce que la grippe?

La grippe est une maladie respiratoire contagieuse causée par une infection due à un virus de la grippe. En Europe, la grippe survient lors d’épidémies annuelles régulières pendant la saison hivernale. Ces épidémies sont associées à des taux élevés d’hospitalisation et à une mortalité importante.

Le taux de mortalité due à la grippe a été estimé, dans les pays de l’UE/EEE participant au réseau EuroMOMO (1), à 25 morts pour 100 000 habitants au cours des saisons grippales 2016/17 et 2017/18 (2).

Les animaux peuvent également être infectés par la grippe. Dans certains cas, les humains peuvent être infectés par des animaux, par exemple dans les cas des grippes aviaire ou porcine.

Outre les épidémies saisonnières, de nouveaux virus grippaux peuvent apparaître de manière occasionnelle et provoquer des pandémies. Une pandémie signifie la propagation rapide d’une nouvelle grippe humaine dans le monde. La pandémie de grippe A(H1N1)pdm09, en 2009, a causé entre 123 000 et 203 000 décès à travers le monde et représenté à l’échelle de la planète un lourd fardeau socio-économique (3).

Les pandémies de grippe surviennent lorsqu’apparaît une nouvelle souche d’un virus de la grippe pouvant infecter les humains, contre laquelle la plupart d’entre eux n’ont pas d’immunité et qui peut se transmettre efficacement de personne à personne.

Symptoms of influenza

Quels sont les symptômes de la grippe?

Les personnes infectées par un virus grippal ne développent pas toutes des symptômes. Chez ceux qui tombent malades, les symptômes les plus fréquents sont les suivants:

  • fièvre ou état fébrile;
  • maux de tête;
  • douleurs musculaires;
  • sensation générale de malaise;
  • écoulement nasal;
  • mal de gorge;
  • toux sèche.

Le degré de sévérité de la maladie est très variable, et va de l’absence totale de symptômes jusqu’à des états graves. Dans les cas ne présentant pas de complications, les symptômes disparaissent d’eux-mêmes dans la semaine qui suit leur apparition.

 

Father and child

Quelles sont les complications de la grippe?

Les complications de la grippe incluent la pneumonie et l’encéphalite (inflammation du cerveau). Les personnes présentant des affections médicales préexistantes courent un risque accru d’aggravation de leur état à la suite d’une infection par la grippe.

Comment la grippe se propage-t-elle?

La grippe se transmet facilement de personne à personne. Cela se fait principalement par contact direct avec des sécrétions de patients infectés, telles que des gouttelettes de liquide libérées lors de la toux ou de la respiration. Elle se propage également par le biais des sécrétions présentes sur les mains, les tissus et les surfaces que les personnes touchent.

Qui risque de contracter la grippe?

Environ 20 % de la population est touchée chaque année par la grippe, et une personne infectée sur quatre développera des symptômes. Les enfants sont un peu plus souvent infectés que les adultes.

Les états et les complications graves surviennent plus fréquemment chez les très jeunes enfants, les personnes âgées vulnérables et certains groupes à risque médical. Malgré tout, environ la moitié des enfants et des adultes en âge de travailler nécessitant une prise en charge en soins intensifs ne présentent pas d’affections médicales préexistantes.

process of vaccination illustration

Comment prévenir la grippe?

La vaccination est le moyen le plus efficace de prévention de la grippe. Les États membres de l’UE recommandent la vaccination contre la grippe saisonnière pour les groupes à risque, comme les personnes âgées, ainsi que les personnes souffrant de maladies chroniques telles que les maladies cardiaques, les problèmes pulmonaires ou affectant les voies respiratoires, le diabète ou les problèmes touchant le système immunitaire.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) recommande également la vaccination des professionnels des soins de santé. La recommandation du Conseil de l’UE concernant la vaccination contre la grippe saisonnière encourage les États à améliorer la couverture vaccinale chez les professionnels des soins de santé.

La majorité des États membres de l’UE applique les recommandations de l’OMS préconisant de vacciner les femmes enceintes, et certains d’entre eux suivent les recommandations visant à faire vacciner les enfants en bonne santé âgés de 6 à 59 mois.

Une mise à jour des vaccins contre la grippe saisonnière est nécessaire chaque année, étant donné que les virus de la grippe évoluent en permanence.

En complément de la vaccination, il a été démontré que la prise de médicaments antiviraux constitue une mesure sûre et efficace pour prévenir l’infection par la grippe ou réduire la gravité de l’infection dans certains environnements, tels que les établissements de soins.

Comment traiter la grippe?

Dans la plupart des cas de grippe, il est conseillé aux patients de garder le lit et de boire beaucoup de liquide pour gérer leurs symptômes; rester à la maison réduit également le risque de contaminer d’autres personnes. Il est recommandé aux patients de demander conseil auprès d’un médecin si leur état continue de s’aggraver.

Les médicaments antiviraux, pris le plus rapidement possible après le début de la maladie, sont des moyens sûrs et efficaces de traitement de la grippe. Toutefois, les antiviraux sont généralement indiqués pour des cas sévères, ou de progression rapide de la maladie. Dans certains cas, les patients développent des complications bactériennes à la suite de l’infection par la grippe; ils doivent alors être traités à l’aide d’antibiotiques.

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Références:

(1) EuroMOMO - European monitoring of excess mortality for public health action: http://www.euromomo.eu/methods/objectives.html

(2) Nielsen J. et al. European all-cause excess and influenza-attributable mortality in the 2017/18 season: should the burden of influenza B be reconsidered? Clinical Microbiology and Infection. 2019; Volume 25, Issue 10, 1266 – 1276. Consultable à l’adresse: https://www.clinicalmicrobiologyandinfection.com/article/S1198-743X(19)30058-8/fulltext

(3) Simonsen L. et al. "Global mortality estimates for the 2009 Influenza Pandemic from the GLaMOR project: a modeling study". PLoS Med. novembre 2013; 10(11): e1001558. Consultable à l’adresse: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC384123

Pour en savoir plus, consultez le site web de l’ECDC: https://www.ecdc.europa.eu/en/seasonal-influenza/facts/factsheet

Remarque: les informations contenues dans la présente fiche sont destinées à des fins d’information générale et ne sauraient se substituer à l’expertise et à l’avis d’un professionnel de la santé.

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