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O que é a gripe?

A gripe é uma doença respiratória contagiosa causada pela infeção por um vírus da gripe. Na Europa, a gripe ocorre em epidemias anuais regulares, no período do inverno. Estas epidemias estão associadas a elevadas taxas de hospitalização e a mortalidade.

Nos países da UE/EEE que participam na rede EuroMOMO (1), a taxa de mortalidade devida à gripe foi estimada em até 25 mortes por 100 000 pessoas nas épocas da gripe de 2016/17 e 2017/18 (2).

Os animais também podem ser infetados com gripe. Em algumas situações, as pessoas podem ser infetadas por animais, como nos casos da gripe aviária e da gripe suína.

Para além das epidemias sazonais, podem surgir ocasionalmente novos vírus da gripe e causar pandemias. Uma pandemia é a rápida disseminação de uma nova gripe humana em todo o mundo. A pandemia da gripe A(H1N1)pdm09 de 2019 foi responsável por 123 000 a 203 000 mortes em todo o mundo e por um significativo impacto socioeconómico negativo global (3).

As pandemias de gripe acontecem quando surge uma nova estirpe de vírus da gripe capaz de infetar seres humanos, contra a qual a maioria das pessoas não possui imunidade, e que consegue transmitir-se eficientemente de pessoa a pessoa.

Symptoms of influenza

Quais são os sintomas da gripe?

Nem toda a gente que é infetada pelo vírus da gripe fica doente. Para os que adoecem, os sintomas podem incluir:

  • febre ou estado febril;
  • dor de cabeça;
  • dor muscular;
  • sensação de mal-estar geral;
  • corrimento nasal;
  • dor de garganta;
  • tosse seca.

A gravidade da doença varia amplamente, desde a ausência total de sintomas até à doença grave. Nos casos não complicados, os sintomas desaparecem espontaneamente no espaço de uma semana após o seu início.

 

Father and child

Quais são as complicações da gripe?

As complicações da gripe incluem pneumonia e encefalite (inflamação do cérebro). As pessoas com problemas clínicos pré-existentes apresentam maior risco de o seu problema piorar na sequência da gripe.

Como é que a gripe se dissemina?

A gripe é transmitida facilmente de pessoa para pessoa. Isto acontece principalmente por contacto direto com secreções de doentes infetados, como por exemplo gotículas de fluidos libertadas quando estes tossem ou expiram. Também é disseminada através de secreções presentes nas mãos, lenços de assoar e superfícies em que as pessoas tocam.

Quem está em risco de contrair gripe?

Aproximadamente 20 % da população é infetada pelo vírus da gripe todos os anos e uma em cada quatro pessoas infetadas desenvolve sintomas. As crianças são infetadas com uma frequência ligeiramente superior à dos adultos.

As doenças graves e as complicações são mais comuns em crianças muito jovens, em idosos debilitados e em determinados grupos de risco clínico. Ainda assim, cerca de metade das crianças e dos adultos em idade laboral que requerem internamento nos cuidados intensivos não tem problemas clínicos pré-existentes.

process of vaccination illustration

Como é que a gripe pode ser prevenida?

A vacinação é a forma mais eficaz de prevenir a gripe. Os Estados-Membros da UE recomendam a vacinação contra a gripe sazonal dos grupos de risco, como os idosos, assim como das pessoas com problemas clínicos crónicos, como doenças cardíacas, problemas dos pulmões e vias respiratórias, diabetes ou problemas do sistema imunitário.

A Organização Mundial de Saúde (OMS) também recomenda a vacinação dos profissionais de saúde. A Recomendação do Conselho da UE sobre a vacinação contra a gripe sazonal encoraja os países a melhorar a cobertura vacinal entre os profissionais de saúde.

A maioria dos Estados-Membros da UE segue as recomendações da OMS para a vacinação das mulheres grávidas e alguns seguem a recomendação de vacinar as crianças saudáveis com idades entre os 6 e os 59 meses.

Uma vez que os vírus da gripe estão em constante evolução, é necessária uma atualização anual das vacinas contra a gripe sazonal.

Para além da vacinação, os medicamentos antivirais demonstraram ser meios seguros e eficazes para prevenir a infeção pelo vírus da gripe ou para diminuir a gravidade da infeção em determinados contextos, como por exemplo os lares de idosos.

Como é tratada a gripe?

Na maior parte dos casos de gripe, os doentes são aconselhados a ficar em repouso na cama e a beber muitos líquidos para controlar os sintomas. Ficar em casa também minimiza o risco de infetar outras pessoas. Os doentes são aconselhados a procurar cuidados médicos se a sua condição continuar a piorar.

Os medicamentos antivirais, tomados o mais rapidamente possível após o início da doença, são medidas seguras e eficazes para o tratamento da gripe. Contudo, os antivirais são em geral recomendados para os casos graves ou cuja progressão é rápida. Em alguns casos, os doentes desenvolvem complicações bacterianas na sequência da infeção pelo vírus da gripe e precisam de ser tratados com antibióticos.

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Referências:

(1) EuroMOMO - European monitoring of excess mortality for public health action: http://www.euromomo.eu/methods/objectives.html

(2) Nielsen J. et al. European all-cause excess and influenza-attributable mortality in the 2017/18 season: should the burden of influenza B be reconsidered? Clinical Microbiology and Infection. 2019; Volume 25, Issue 10, 1266 – 1276. Disponível em: https://www.clinicalmicrobiologyandinfection.com/article/S1198-743X(19)30058-8/fulltext

(3) Simonsen L. et al. Global mortality estimates for the 2009 Influenza Pandemic from the GLaMOR project: a modeling study. PLoS Med. 2013 Nov; 10(11): e1001558. Disponível em: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3841239/

Para mais informações, consulte o sítio Web do ECDC: https://www.ecdc.europa.eu/en/seasonal-influenza/facts/factsheet

Nota: As informações contidas nesta ficha informativa tem como objetivo a informação geral e não dispensa a consulta de um profissional de saúde.

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