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¿Qué es la gripe?

La gripe es una enfermedad respiratoria transmisible causada por la infección con un virus influenza. En Europa, la gripe se presenta en epidemias periódicas anuales durante el invierno. Estas epidemias están asociadas a altas tasas de hospitalización y mortalidad.

Se estima que la tasa de mortalidad debida a la gripe en los países de la UE/EEE que participan en la red EuroMOMO (1) ascendió a 25 muertes de cada 100 000 enfermos en las temporadas de gripe de 2016-2017 y 2017-2018 (2).

Los animales también pueden infectarse con el virus influenza. En algunos casos, los animales pueden contagiar a las personas, como en los casos de la gripe aviar o porcina.

Además de las epidemias estacionales, en ocasiones pueden aparecer nuevos virus influenza y causar pandemias. Una pandemia es la propagación rápida de una nueva gripe humana por todo el mundo. La pandemia del virus influenza A(H1N1)pdm09 de 2009 causó entre 123 000 y 203 000 muertes en todo el mundo y supuso una considerable carga socioeconómica a nivel mundial (3).

Las pandemias de gripe se producen cuando aparece una nueva cepa del virus capaz de infectar al ser humano, ante la cual no son inmunes la mayoría de las personas y que puede transmitirse de forma eficaz de una persona a otra.

Symptoms of influenza

¿Cuáles son los síntomas de la gripe?

No todos los infectados por un virus influenza desarrollan la enfermedad. En los que sí lo hacen, son comunes los siguientes síntomas:

  • fiebre o temperatura elevada;
  • dolor de cabeza;
  • dolor muscular;
  • malestar general;
  • congestión nasal;
  • dolor de garganta;
  • tos improductiva.

La gravedad de la enfermedad varía considerablemente, desde la ausencia de síntomas hasta la enfermedad grave. En los casos en los que no aparecen complicaciones, los síntomas desaparecen espontáneamente a la semana de su aparición.

 

Father and child

¿Cuáles son las complicaciones de la gripe?

Algunas de las complicaciones de la gripe son neumonía y encefalitis. Las personas con problemas de salud previos tienen un mayor riesgo de que su enfermedad empeore debido a la gripe.

¿Cómo se propaga la gripe?

La gripe se contagia fácilmente de una persona a otra. La via de transmisión es principalmente, el contacto con secreciones de pacientes infectados, como gotas en suspensión o fluidos que estos expulsan cuando tosen o respiran. También se puede transmitir a través de las secreciones que acaban en las manos, los pañuelos y las superficies que tocan las personas.

¿Quién está en riesgo de contraer la gripe?

Alrededor del 20% de la población contrae la gripe cada año y uno de cada cuatro infectados presenta síntomas. Afecta a los niños con una frecuencia ligeramente mayor que a los adultos.

La enfermedad grave y las complicaciones son más comunes en niños y niñas muy pequeños, en mayores débiles y en determinadas condiciones de riesgo por cuestiones médicas. Aun así, aproximadamente la mitad de los menores y los adultos en edad laboral que necesitan ser ingresados en cuidados intensivos no presentan problemas de salud previos.

process of vaccination illustration

¿Cómo se puede prevenir la gripe?

La vacunación es la forma más efectiva de prevenir la gripe. Los Estados miembros de la UE recomiendan la vacunación frente a la gripe estacional a los grupos de riesgo, como las personas mayores y otras personas con problemas de salud crónicos, como enfermedades cardíacas, pulmonares y de las vías respiratorias, diabetes o trastornos del sistema inmune.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) también recomienda la vacunación del personal sanitario. La Recomendación del Consejo de la UE sobre la vacunación frente a la gripe estacional anima a los países a mejorar las coberturas de vacunación en el personal sanitario.

La mayoría de los Estados Miembros siguen las recomendaciones de la OMS de vacunar a las mujeres embarazadas y algunos de ellos siguen la recomendación de vacunar a los niños sanos de entre 6 y 59 meses.

Cada año es necesario actualizar la vacuna, ya que los virus de la gripe mutan constantemente.

Además de la vacunación, se ha demostrado que los antivirales constituyen una medida segura y efectiva de prevenir la enfermedad y reducir la gravedad de la infección en algunas situaciones como, por ejemplo, en las residencias de mayores.

¿Cómo se trata la gripe?

En la mayoría de los casos de gripe, se aconseja a los pacientes que realicen reposo y beban mucho líquido para mejorar sus síntomas. Quedarse en casa también minimiza el riesgo de contagiar a otras personas. Se aconseja a los pacientes que busquen atención médica si su estado de salud empeora.

Si se toman lo antes posible desde la aparición de la enfermedad, los antivirales son una medida eficaz y segura de tratar la gripe. Sin embargo, generalmente se recomiendan para casos graves o que progresan rápidamente. En algunos casos los pacientes desarrollan infecciones bacterianas tras contraer la gripe y necesitan tratamiento con antibióticos.

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Referencias:

(1) EuroMOMO: "European monitoring of excess mortality for public health action", disponible en: http://www.euromomo.eu/methods/objectives.html

(2) Nielsen, J. et al.: "European all-cause excess and influenza-attributable mortality in the 2017/18 season: should the burden of influenza B be reconsidered?", Clinical Microbiology and Infection, vol. 25, n.º 10, 2019, pp.  1266-1276. Puede consultarse en: https://www.clinicalmicrobiologyandinfection.com/article/S1198-743X(19)30058-8/fulltext

(3) Simonsen, L. et al.: "Global mortality estimates for the 2009 Influenza Pandemic from the GLaMOR project: a modeling study", PLOS Medicine, vol. 10, n.º 11, noviembre de 2013, e1001558. Puede consultarse en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3841239/

Para obtener más información, visite la página web del ECDC: https://www.ecdc.europa.eu/en/seasonal-influenza/facts/factsheet

Nota: La información que aparece en esta ficha informativa tiene una finalidad puramente informativa y general y no se debe utilizar para sustituir los conocimientos especializados y el juicio clínico de un profesional sanitario.

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