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Qu’est-ce que la coqueluche?

La coqueluche est une maladie très contagieuse, d’origine bactérienne, qui touche les poumons et les voies respiratoires. Elle est accompagnée de l’émission de sons aigus, du type «chants du coq». Elle est due à une bactérie présente dans la bouche, le nez et la gorge de la personne infectée.

Symptoms of pertussis

Quels sont les symptômes de la coqueluche?

Les symptômes apparaissent généralement 7 à 10 jours après l’infection, mais ils peuvent aussi apparaître jusqu’à 21 jours plus tard.

  • Ils ressemblent initialement à ceux d’un simple rhume (éternuements, écoulement nasal, fièvre de faible intensité et toux légère).
  • Deux semaines plus tard, la toux s’aggrave et se caractérise par des épisodes de quintes brusques et nombreuses suivies de l’émission d’un son aigu ou ressemblant au chant du coq. Ces quintes aboutissent fréquemment à l’expectoration d’un mucus clair et épais, souvent suivie de vomissements. Elles se produisent initialement la nuit puis deviennent plus fréquentes en journée et peuvent durer un à deux mois.
  • Chez les nourrissons, il se peut que le son aigu caractéristique ne soit jamais émis, et les quintes de toux peuvent être suivies de brèves périodes pendant lesquelles la respiration cesse. Après cette phase, les quintes de toux sont de moins en moins fréquentes et de moins en moins intenses et l’état de santé du nourrisson s’améliore progressivement (la guérison peut prendre jusqu’à trois mois).

Les adolescents, les adultes ou les enfants partiellement immunisés présentent généralement des symptômes plus légers ou quelque peu différents. Au sein de ces groupes et chez les nourrissons, la coqueluche est plus difficile à diagnostiquer.

family illustration

Quelles sont les complications de la coqueluche?

Les formes les plus graves de la maladie affectent les nourrissons. Lorsqu’elle touche des nourrissons non vaccinés ou des nourrissons dont la mère n’a pas été vaccinée, la coqueluche peut être particulièrement grave. Les complications incluent la pneumonie, l’encéphalopathie (une maladie du cerveau), les convulsions, voire le décès.

Chez les adultes et les enfants plus âgés, les complications incluent l’incapacité à respirer pendant de courtes périodes, les fractures des côtes, le prolapsus rectal et les hernies.

Comment la coqueluche se propage-t-elle?

La coqueluche se propage via des gouttelettes en suspension dans l’air, produites lorsque la personne infectée tousse. La coqueluche peut également être transmise par une personne qui ne présente qu’une forme légère de la maladie ou par une personne infectée qui ne présente pas de symptômes du tout. Il est fréquent que les nourrissons soient infectés par leurs frères et sœurs plus âgés ou par leurs parents qui peuvent être porteurs de la bactérie et ramener la maladie à la maison.

Qui est exposé au risque de coqueluche?

Toutes les personnes non vaccinées contre la coqueluche et toutes les personnes qui ne sont pas à jour de leurs vaccins risquent de contracter la maladie.

Baby being vaccinated

Comment prévenir la coqueluche?

Le principal moyen de prévention de la coqueluche est l’immunisation complète. Le vaccin contre la coqueluche est généralement administré en association avec celui contre la diphtérie et le tétanos (souvent également en association avec les vaccins contre la poliomyélite, les infections à Haemophilus influenzae et l’hépatite B). Une première série de deux ou trois doses est généralement administrée entre deux et douze mois, conformément au programme national de vaccination. Une troisième ou quatrième dose est recommandée entre onze et vingt-quatre mois, et une autre entre trois et sept ans.

Certains pays de l’UE/EEE recommandent d’administrer des doses de rappel aux adolescents, aux adultes et aux femmes enceintes, car cela protège aussi temporairement le bébé à la naissance. Certains pays recommandent également d’administrer rapidement après l’accouchement une dose de rappel aux femmes non protégées, afin de réduire le risque de transmission de la maladie au bébé.

Comment la coqueluche est-elle traitée?

Des antibiotiques peuvent être utilisés pour traiter la coqueluche et empêcher que la maladie ne se propage davantage. Cependant, en vue d’une efficacité optimale, le traitement doit débuter dès les premiers signes de la maladie, au cours des deux premières semaines, avant l’apparition des premiers épisodes de quintes brusques et nombreuses.

Pour en savoir plus, consultez le site web de l’ECDC: https://www.ecdc.europa.eu/en/pertussis/facts

Remarque: Les informations contenues dans la présente fiche sont destinées à des fins d’information générale et ne sauraient se substituer à l’expertise et à l’avis d’un professionnel de la santé.

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