Papillomavirus humain (HPV)

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Qu’est-ce que le HPV?

L’infection à papillomavirus humain (HPV) est une infection virale transmise essentiellement par voie sexuelle, par contact direct avec une personne infectée. Il s’agit de la maladie sexuellement transmissible la plus répandue au monde.

Il existe plus de 100 types de virus HPV. Environ 40 d’entre eux peuvent infecter les parties génitales. Au moins 14 types de HPV, classés à «haut risque», peuvent provoquer le cancer, tel que le cancer du col de l’utérus chez les femmes. Le cancer du col de l’utérus est le cancer le plus fréquent après le cancer du sein chez les femmes âgées de 15 à 44 ans en Europe (1). Les types de HPV à «haut risque» peuvent également provoquer des cancers anogénitaux, ainsi que certains cancers de la tête et du cou, aussi bien chez les hommes que chez les femmes. Les types de HPV à «bas risque» peuvent être à l’origine de verrues génitales et anales.

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Quels sont les symptômes du HPV?

Dans la plupart des cas, une infection à HPV disparaît seule sans symptômes ni problèmes apparents. Toutefois, l’infection à HPV peut parfois persister et provoquer, après plusieurs années, certaines des complications énumérées ci-dessous.

Quelles sont les complications du HPV?

Si le HPV n’est pas éliminé, il peut être responsable:

  • du cancer du col de l’utérus ou d’autres types de cancer (par exemple, le cancer vulvaire, vaginal, anal, pénien, et certains cancers de la tête et du cou)
  • de verrues génitales et anales
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Comment le HPV se propage-t-il?

Le HPV se transmet par contact direct, principalement sexuel, avec une personne porteuse du virus.

Qui est exposé au risque de HPV?

Quiconque est sexuellement actif risque de contracter le HPV.

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Comment prévenir le HPV?

La vaccination des filles et des garçons contre le HPV peut prévenir les infections à HPV et, par conséquent, les maladies liées au HPV tant chez la femme que chez l’homme, y compris les verrues génitales et anales, le cancer du col de l’utérus et d’autres cancers induits par le HPV. Habituellement, la vaccination contre le HPV a lieu entre 9 et 14 ans, conformément au programme national de vaccination.

L’utilisation de préservatifs n’est pas efficace à 100 % pour empêcher la transmission du virus. En effet, le HPV peut également parfois infecter la peau qui entoure le préservatif et n’est pas protégée par celui-ci.

Comment le HPV est-il traité?

Il n’existe pas de traitement du virus en tant que tel, mais les problèmes de santé provoqués par le HPV peuvent être traités de différentes manières. Les verrues génitales peuvent être traitées au moyen d’un traitement médicamenteux ou d’une intervention chirurgicale. Une consultation médicale est recommandée pour obtenir des conseils sur les options thérapeutiques spécifiques.

Le cancer du col de l’utérus et les tissus du col de l’utérus décrits comme «précancéreux» peuvent être décelés à un stade précoce dans le cadre du dépistage du cancer du col de l’utérus, puis traités. Cet examen est proposé aux femmes en application des recommandations nationales. D’autres cancers liés au HPV sont également mieux traités lorsqu’ils sont diagnostiqués et pris en charge à un stade précoce, mais aucun programme spécifique de dépistage n’est prévu pour ces pathologies.

Pour en savoir plus, consultez le site web de l’ECDC: https://www.ecdc.europa.eu/en/human-papillomavirus/factsheet

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Référence:

(1) GLOBOCAN - Centre international de recherche sur le cancer – IARC: https://gco.iarc.fr/today/home

Remarque: Les informations contenues dans la présente fiche sont destinées à des fins d’information générale et ne sauraient se substituer à l’expertise et à l’avis individuels d’un professionnel de la santé.

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