El virus del papiloma humano (VPH)

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¿Qué es el VPH?

La infección por el virus del papiloma humano (VPH) es una infección vírica que se trasmite principalmente por contacto directo con una persona infectada. Es la infección de transmisión sexual más común en el mundo.

Existen más de 100 tipos de virus VPH. De estos, unos 40 pueden infectar los genitales. Al menos 14 de ellos se clasifican de «alto riesgo» porque pueden provocar cáncer, como el cáncer de cervix en las mujeres. El cáncer de cervix o de cuello de útero es el más frecuente, tras el de mama, en las mujeres de edades comprendidas entre los 15 y los 44 años en Europa (1). Los tipos de VPH de «alto riesgo» también pueden provocar cánceres genitales y anales, y algunos cánceres en la cabeza y el cuello, tanto en hombres como en mujeres. Los tipos de VPH de «bajo riesgo» pueden causar verrugas anales y genitales.

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¿Cuáles son los síntomas del VPH?

En la mayoría de los casos, la infección por VPH desaparece por sí sola sin causar ninguna patología o síntoma evidente. Sin embargo, a veces la infección por VPH puede persistir y al cabo de los años, producir alguna de las complicaciones que se indican a continuación.

¿Cuales son las complicaciones del VPH?

Si el VPH no desaparece, puede provocar:

  • cáncer de cérvix u otros tipos de cáncer (por ejemplo, de vulva, vaginal, anal, de pene y algunos cánceres de la cabeza y el cuello)
  • verrugas genitales y anales

 

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¿Cómo se propaga el VPH?

El VPH se transmite por contacto directo, principalmente sexual, con una persona infectada con el virus.

¿Quién tiene riesgo de contraer el VPH?

Cualquiera que tenga actividad sexual puede contraer el VPH.

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¿Cómo se puede prevenir el VPH?

La vacunación de chicas y chicos frente al VPH puede prevenir las infecciones por este virus y en consecuencia las complicaciones que provoca en ambos sexos, como verrugas genitales y anales, cáncer de cuello de útero y otros cánceres provocados por el VPH. La vacunación sistemática frente al VPH se realiza entre los 9 y los 14 años de edad, de acuerdo con el programa de vacunación de cada país.

El uso de preservativos no es eficaz al 100% para prevenir la transmisión del virus. Esto se debe a que el VPH puede infectar también la piel circundante que no está protegida por el preservativo.

¿Cuál es el tratamiento del VPH?

No hay ningún tratamiento para el virus propiamente dicho, pero las complicaciones derivadas de la infección por VPH pueden tratarse de diferentes maneras. Las verrugas genitales se pueden tratar con medicación o bien con cirugía. Se debe consultar a un profesional sanitario para que le informe sobre las opciones de tratamiento de manera individualizada.

El cáncer de cuello de útero y el tejido de este mismo cuello que se describe como «precanceroso» puede identificarse en fases tempranas mediante pruebas de detección periódicas, lo que permite su tratamiento preventivo. Estas alternativas están disponibles para las mujeres de acuerdo a las recomendaciones nacionales de su país. Otros cánceres relacionados con el VPH solo pueden tratarse tras el diagnóstico y tratamiento precoces, pero no se dispone de programas de cribado específicos para ellos.

Para obtener más información, visite el sitio web de ECDC: https://www.ecdc.europa.eu/en/human-papillomavirus/factsheet

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Referencia:

(1) GLOBOCAN - Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer – CIIC: https://gco.iarc.fr/today/home

Nota: La información que aparece en esta ficha informativa tiene una finalidad puramente informativa y general y no se debe utilizar para sustituir los conocimientos especializados y el juicio clínico de un profesional sanitario.

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