Virus del papilloma umano (HPV)

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Che cos’è l’HPV?

L’infezione da virus del papilloma umano (HPV) è un’infezione virale che si trasmette principalmente per via sessuale tramite contatto diretto con una persona infetta. È l’infezione sessualmente trasmessa più comune al mondo.

Esistono oltre 100 tipi di virus HPV, di cui circa 40 possono infettare i genitali. Almeno 14 tipi di virus HPV, classificati «ad alto rischio», possono provocare il cancro, per esempio il cancro della cervice nelle donne. In Europa il cancro della cervice (cancro del collo dell’utero) è il cancro più comune dopo quello della mammella a colpire le donne di età compresa tra 15 e 44 anni (1). I tipi di virus HPV «ad alto rischio» possono provocare anche il cancro dell’ano e dei genitali, oltre ad alcuni tipi di cancro della testa e del collo, sia negli uomini che nelle donne. I tipi di virus HPV «a basso rischio» possono provocare verruche genitali e anali.

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Quali sono i sintomi dell’HPV?

Nella maggior parte dei casi l’infezione da HPV scompare spontaneamente senza che insorgano sintomi o problemi evidenti. In alcuni casi, tuttavia, l’infezione da HPV può persistere e provocare a distanza di qualche anno alcune delle complicanze elencate di seguito.

Quali sono le complicanze dell’HPV?

La persistenza dell’HPV potrebbe provocare:

  • cancro della cervice o altri tipi di cancro (per esempio della vulva, della vagina, dell’ano e del pene, oltre ad alcuni tipi di cancro della testa e del collo)
  • verruche genitali e anali

 

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Come si diffonde l’HPV?

L’HPV si trasmette per contatto diretto, principalmente di natura sessuale, con un soggetto infettato dal virus.

Chi è a rischio di HPV?

Qualsiasi soggetto sessualmente attivo è esposto al rischio di contrarre l’HPV.

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Come si può prevenire l’HPV?

Vaccinando ragazze e ragazzi contro l’HPV è possibile prevenire in entrambi i sessi le infezioni da HPV e, di conseguenza, le malattie correlate al virus, tra cui verruche genitali e anali, cancro della cervice e altri tipi di cancro provocati dall’HPV. La vaccinazione routinaria contro l’HPV in genere viene condotta tra i 9 e i 14 anni d’età, a seconda del calendario nazionale delle vaccinazioni.

L’uso del profilattico maschile non è efficace al 100 % nel prevenire la trasmissione del virus. La ragione è che l’HPV talvolta può infettare anche la cute circostante che non è protetta dal profilattico.

Come si tratta l’HPV?

Non esiste un trattamento per il virus in quanto tale; è però possibile trattare in vari modi i problemi di salute che questo provoca. Le verruche genitali possono essere sottoposte a trattamento farmacologico o rimosse tramite intervento chirurgico. Ci si dovrebbe rivolgere a un operatore sanitario per ottenere indicazioni in merito alle specifiche opzioni di trattamento.

Il cancro della cervice e il tessuto della cervice descritto come «precanceroso» possono essere individuati precocemente tramite l’apposito screening e quindi sottoposti a trattamento. Questa possibilità è a disposizione delle donne in linea con le raccomandazioni nazionali. Anche altri tipi di cancro correlati all’HPV rispondono meglio al trattamento in caso di diagnosi e trattamento precoci, ma per questi non esistono specifici programmi di screening.

Per maggiori informazioni visitare il sito web dell’ECDC: https://www.ecdc.europa.eu/en/human-papillomavirus/factsheet

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Riferimenti:

(1) GLOBOCAN - International Agency for Research on Cancer - IARC: https://gco.iarc.fr/today/home

Nota: le informazioni incluse nella presente scheda informativa hanno carattere generale e non dovrebbero essere utilizzate in luogo del giudizio e della competenza professionale di un operatore sanitario.

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