Tosse convulsa

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O que é a tosse convulsa?

A tosse convulsa é uma doença bacteriana altamente contagiosa que compromete os pulmões e as vias aéreas. Também é conhecida como tosse coqueluche ou pertússis. É causada por bactérias presentes na boca, no nariz e na garganta da pessoa infetada.

Symptoms of pertussis

Quais são os sintomas da tosse convulsa?

Os sintomas surgem, em geral, 7 a 10 dias após a infeção, mas também podem aparecer até 21 dias mais tarde.

  • Inicialmente, os sintomas assemelham-se aos de uma constipação comum (espirros, corrimento nasal, febre baixa e tosse ligeira).
  • No espaço de duas semanas, a tosse agrava-se e é caracterizada por acessos consecutivos seguidos de um ronco ou guincho. Estes acessos de tosse terminam frequentemente com a expulsão de um muco espesso e transparente, muitas vezes seguida de vómito. De início, os acessos de tosse ocorrem à noite e depois tornam-se mais frequentes durante o dia, podendo persistir durante um ou dois meses.
  • Nos lactentes de tenra idade, o guincho típico pode nunca se desenvolver e os ataques de tosse podem ser seguidos de breves períodos em que a respiração para. Depois desta fase, os ataques de tosse diminuem de frequência e de intensidade e a criança melhora gradualmente (o que pode demorar até três meses).

Os adolescentes, adultos ou crianças parcialmente imunizados apresentam, em geral, sintomas mais ligeiros ou um pouco diferentes. Nestes grupos e nas crianças muito pequenas, a tosse convulsa é mais difícil de diagnosticar.

family illustration

Quais são as complicações da tosse convulsa?

As formas mais graves de tosse convulsa ocorrem em lactentes. A tosse convulsa em lactentes não vacinados ou cujas mães não foram vacinadas pode ser particularmente grave. As complicações incluem pneumonia, encefalopatia (uma doença do cérebro), convulsões e mesmo morte.

Em adultos e crianças mais velhas, as complicações incluem incapacidade de respirar por curtos períodos, costelas partidas, prolapso retal e hérnia.

Como se transmite a tosse convulsa?

A tosse convulsa é transmitida através de gotículas transportadas pelo ar, expelidas quando a pessoa infetada tosse. A tosse convulsa pode também ser transmitida por indivíduos que tenham uma forma ligeira da doença ou por pessoas infetadas que não apresentem quaisquer sintomas. Com frequência, os irmãos mais velhos e os pais, que podem ser portadores da bactéria, trazem a doença para casa e infetam o lactente que vive com eles.

Quem está em risco de contrair tosse convulsa?

Qualquer pessoa que não tenha sido vacinada contra a tosse convulsa ou cuja situação vacinal não esteja atualizada corre o risco de contrair a doença.

Baby being vaccinated

Como se pode prevenir a tosse convulsa?

A imunização completa constitui a medida preventiva mais importante. A vacina contra a tosse convulsa é normalmente administrada em combinação com a vacinação contra a difteria e o tétano (frequentemente combinada também com vacinação contra a poliomielite, a Haemophilus influenzae e a hepatite B). Geralmente, é administrado um primeiro ciclo de 2 a 3 doses entre os dois e os doze meses de idade, de acordo com o programa nacional de vacinação. É recomendado administrar uma terceira ou quarta dose entre os 11 e os 24 meses de idade, e uma outra entre os três e os sete anos de idade.

Alguns países da UE/do EEE recomendam a vacinação de reforço para adolescentes, adultos e/ou mulheres durante a gravidez, o que também protege temporariamente o bebé depois de nascer. Alguns países recomendam ainda um reforço para as mulheres não protegidas imediatamente após o parto, para reduzir o risco de transmissão da doença ao bebé.

Como se trata a tosse convulsa?

Podem utilizar-se antibióticos para tratar a tosse convulsa e evitar a propagação da doença. Para ser o mais eficaz possível, o tratamento deve, contudo, ser instituído logo no início doença, durante a primeira semana ou as duas primeiras semanas antes da ocorrência dos acessos consecutivos de tosse.

Para mais informações, consulte o sítio Web do ECDC: https://www.ecdc.europa.eu/en/pertussis/facts

Nota: As informações contidas nesta ficha informativa destinam-se a informação geral e não dispensam a consulta de um profissional de saúde.

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