Hoe werken vaccins?

Elk virus en elke bacterie brengt een unieke respons teweeg in het immuunsysteem waarbij een specifieke reeks cellen in het bloed, het beenmerg en de rest van het lichaam (onder andere T-cellen en B-cellen) is betrokken.

Een vaccin stimuleert een immuunrespons zodat het lichaam zich een specifieke ziekte “herinnert” zonder dat de ziekte zich manifesteert.

Vaccins bevatten een sterk verzwakte of gedeactiveerde (dode) vorm van de ziekteverwekker (een virus of bacterie) of een gedeelte van het virus of de bacterie. Dit bestanddeel van het vaccin wordt antigeen genoemd.

Wanneer iemand het vaccin krijgt toegediend, herkent het immuunsysteem het antigeen als “lichaamsvreemd”. De immuuncellen leren de ziekteverwekker zo uit te schakelen en antistoffen aan te maken. Antistoffen zijn speciale eiwitten die helpen om de infectieuze indringer te neutraliseren.

Als de met het vaccin ingeënte persoon later in contact komt met het echte virus of de echte bacterie, “herinnert” het immuunsysteem zich die ziekteverwekker. Het produceert dan snel de juiste antistoffen en activeert de juiste immuuncellen om het virus of de bacterie te vernietigen en de persoon tegen het uitbreken van de ziekte te beschermen.

De immuniteit houdt doorgaans jarenlang stand, soms ook levenslang. De immuniteitsduur varieert per ziekte en vaccin.

      How vaccines work
      1. Antigeen 2. Antistoffen 3. Immuunrespons

       

      De door vaccinatie verworven immuniteit biedt niet alleen bescherming voor het geïmmuniseerde individu, maar biedt ook bescherming voor niet-gevaccineerde personen binnen een gemeenschap, zoals zuigelingen die nog te jong zijn voor vaccinatie. Deze “groepsimmuniteit” werkt alleen wanneer er voldoende mensen zijn ingeënt.

      Daarentegen kan iemand die immuun wordt doordat hij of zij de ziekte doormaakt, andere niet-ingeënte personen besmetten. Bovendien lopen niet-ingeënte personen die ziek worden het risico van complicaties.

        Bestanddelen van vaccins

        Naast één of meer antigenen bevat een vaccin nog andere bestanddelen. Deze bestaan onder meer uit...

        Page last updated 13 mrt 2020