Benefícios da vacinação para a comunidade

A vacinação protege as pessoas vacinadas e as pessoas vulneráveis às doenças que as rodeiam, reduzindo o risco de propagação das doenças entre familiares, colegas de escola ou de trabalho, amigos, vizinhos e outras pessoas na comunidade.

Quando, numa população, existe um número suficiente de pessoas imunes a uma doença infeciosa, é menos provável que essa doença passe de pessoa para pessoa. Chama-se a isto «imunidade da comunidade» (também designada «imunidade de grupo»).

Community immunity
A imunidade da comunidade ocorre quando existe um número suficiente de pessoas imunes a uma doença infeciosa numa população

Assim, as vacinas protegem indiretamente as outras pessoas que são vulneráveis à doença. Estas pessoas incluem bebés, crianças, idosos, pessoas com o sistema imunitário fragilizado, doentes oncológicos e pessoas que não podem ser vacinadas por motivos médicos.

Isto significa que as pessoas que não podem ser vacinadas, por exemplo por serem demasiado jovens ou alérgicas aos componentes da vacina, beneficiam do facto de existirem outras pessoas vacinadas, uma vez que assim é mais difícil que a doença se propague na comunidade.

Por exemplo, para assegurar a imunidade da comunidade contra o sarampo, as autoridades de saúde pública recomendam que 95 % da população seja vacinada com duas doses da vacina contra o sarampo (a vacina SPR, que protege contra o sarampo, a papeira e a rubéola).

No entanto, as pessoas não podem contar com a imunidade da comunidade no caso de certas doenças infeciosas. Por exemplo, o tétano pode ser contraído através de ferimentos comuns, como mordeduras de cães ou gatos. A vacinação é a única forma de assegurar a proteção direta contra o tétano.

Além disso, os programas de vacinação ajudam a reduzir os efeitos sociais, psicológicos e financeiros da doença para as pessoas e para as autoridades públicas, aliviando a pressão sobre os sistemas de cuidados de saúde e assistência social e permitindo às pessoas prosseguirem atividades produtivas, como a educação e o emprego.

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Page last updated 13 Mar 2020