Vacinação

A vacinação protege as pessoas contra doenças infeciosas graves e potencialmente mortais, tais como a gripe, a difteria, o tétano, a tosse convulsa, o sarampo, a papeira, a rubéola, a doença meningocócica, a doença invasiva pneumocócica e a poliomielite.

Anualmente, a vacinação previne, em todo o mundo, 2,7 milhões de casos de sarampo, um milhão de casos de tosse convulsa e dois milhões de casos de tétano (1).

No passado, muitas pessoas morriam de doenças que hoje podem ser prevenidas pela vacinação. Também sofriam mais comummente de complicações causadas por essas doenças, como cegueira devida ao sarampo, deficiências de nascença como surdez, cataratas ou dificuldades de aprendizagem em crianças nascidas de mães que contraíram a rubéola durante a gravidez. A poliomielite - como muitos dos nascidos antes da década de 1960 se lembrarão - era uma importante causa de morte, paralisia e incapacidades permanentes na Europa e noutras regiões.

Até que ponto são contagiosas estas doenças?

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Sarampo

Sarampo

12-18 pessoas

O ponto no centro representa uma pessoa que contraiu uma doença. Os pontos ligados indicam o número máximo e mínimo de pessoas não infetadas e não vacinadas que podem ser infetadas por uma pessoa com a doença. O diagrama mostra a estimativa mais conservadora (círculo interior, pontos mais escuros) e a estimativa máxima (círculo exterior, pontos mais claros).

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Papeira

Papeira

4-7 pessoas

O ponto no centro representa uma pessoa que contraiu uma doença. Os pontos ligados indicam o número máximo e mínimo de pessoas não infetadas e não vacinadas que podem ser infetadas por uma pessoa com a doença. O diagrama mostra a estimativa mais conservadora (círculo interior, pontos mais escuros) e a estimativa máxima (círculo exterior, pontos mais claros).

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Tosse convulsa

Tosse convulsa

12-17 pessoas

O ponto no centro representa uma pessoa que contraiu uma doença. Os pontos ligados indicam o número máximo e mínimo de pessoas não infetadas e não vacinadas que podem ser infetadas por uma pessoa com a doença. O diagrama mostra a estimativa mais conservadora (círculo interior, pontos mais escuros) e a estimativa máxima (círculo exterior, pontos mais claros).

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Difteria/rubéola

Difteria/rubéola

6-7 pessoas

O ponto no centro representa uma pessoa que contraiu uma doença. Os pontos ligados indicam o número máximo e mínimo de pessoas não infetadas e não vacinadas que podem ser infetadas por uma pessoa com a doença. O diagrama mostra a estimativa mais conservadora (círculo interior, pontos mais escuros) e a estimativa máxima (círculo exterior, pontos mais claros).

how contagious influenza is
Gripe

Gripe

1-4 pessoas

O ponto no centro representa uma pessoa que contraiu uma doença. Os pontos ligados indicam o número máximo e mínimo de pessoas não infetadas e não vacinadas que podem ser infetadas por uma pessoa com a doença. O diagrama mostra a estimativa mais conservadora (círculo interior, pontos mais escuros) e a estimativa máxima (círculo exterior, pontos mais claros).

Fonte: Plotkin S, Orenstein W, Offit P. Vaccines.

Fifth Edition 2008, Elsevier Inc.

As vacinação ajuda a prevenir a propagação da doença nas comunidades.. Quando uma grande percentagem da população está vacinada, as doenças infeciosas não se propagam facilmente. Chama-se a isto imunidade da comunidade (também designada imunidade de grupo). A vacinação pode eliminar doençasou reduzir o número de novos casos significativamente.

Graças à vacinação:

  • o sarampo foi erradicado em todo o mundo;
  • a transmissão da poliomielite foi eliminada em quase todas as regiões do mundo, incluindo a Europa.

A vacinação também previne o desenvolvimento de certos tipos de lesões pré-cancerígenas e cancros, por exemplo:

  • a vacinação contra o vírus do papiloma humano (HPV) pode ajudar a prevenir o cancro do colo do útero e outros tipos de cancro causados pela infeção pelo HPV;
  • a vacinação contra a hepatite B pode ajudar a prevenir o cancro do fígado causado pela hepatite B de longa duração.

Os programas de vacinação têm benefícios mais vastos para a sociedade. Ajudam a reduzir os efeitos sociais, psicológicos e financeiros da doença para as pessoas e para as autoridades públicas, aliviando a pressão sobre os sistemas de cuidados de saúde e assistência social e permitindo às pessoas prosseguirem atividades produtivas, como a educação e o emprego.

A vacinação é a melhor forma de adquirir imunidade contra doenças preveníveis pela vacinação, por oposição à imunidade adquirida pela doença. A vacinação evita que as pessoas tenham os sintomas da doença, que podem ser graves.

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Referências:

(1) https://ec.europa.eu/commission/presscorner/detail/en/MEMO_18_3458

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Page last updated 13 Mar 2020