Como funcionam as vacinas

Cada vírus ou bactéria desencadeia uma resposta única no sistema imunitário que envolve um conjunto específico de células no sangue, na medula óssea e em todo o organismo designadas por células T e células B, entre outras.

A vacina estimula uma resposta do sistema imunitário e cria no organismo uma «memória» de uma doença específica, sem causar essa doença.

As vacinas contêm um vírus ou uma bactéria geralmente causadores de doença numa forma bastante enfraquecida ou inativados (mortos), ou uma pequena parte desse vírus ou bactéria. Chama-se a isto um antigénio.

Quando uma pessoa recebe a vacina, o sistema imunitário reconhece o antigénio como estranho. As células do sistema imunitário «aprendem» a matar e criar anticorpos contra o agente causador de doença. Os anticorpos são proteínas especiais que ajudam a matar o agente infecioso.

Se, no futuro, a pessoa entrar em contacto com o verdadeiro vírus ou bactéria causadores de doença, o sistema imunitário irá «lembrar-se» deles. Isso permitir-lhe-á produzir os anticorpos adequados e ativar as células imunitárias necessárias para matar o vírus ou a bactéria, protegendo a pessoa da doença.

A imunidade geralmente dura anos e, por vezes, toda a vida. A duração da imunidade varia consoante a doença e a vacina.

      How vaccines work
      1. Antigénio 2. Anticorpos 3. Resposta imunitária

       

      A imunidade adquirida através da vacinação protege não só a pessoa imunizada mas também as pessoas não vacinadas na comunidade, tais como as crianças demasiado jovens para serem vacinadas. Esta "imunidade da comunidade" só pode funcionar se existirem pessoas vacinadas em número suficiente.

      Pelo contrário, uma pessoa que adquira imunidade graças ao contágio por uma doença pode expor a essa doença as pessoas não vacinadas. E a própria pessoa pode também correr o risco de complicações.

        Componentes das vacinas

        Além de um ou mais antigénios, existem outros componentes numa vacina. Entre eles, incluem-se...

        Page last updated 13 Mar 2020