Como funcionam as vacinas

Cada vírus ou bactéria desencadeia uma resposta única no sistema imunitário que envolve um conjunto específico de células no sangue, na medula óssea e em todo o organismo designadas por células T e células B, entre outras.

A vacina estimula uma resposta do sistema imunitário e cria no organismo uma «memória» de uma doença específica, sem causar essa doença.

A maioria das vacinas contém um vírus ou uma bactéria geralmente causadores de doença numa forma bastante enfraquecida ou inativados (mortos), ou uma pequena parte desse vírus ou bactéria. Chama-se a isto um antigénio.

Quando uma pessoa recebe a vacina, o sistema imunitário reconhece o antigénio como um corpo estranho. Isto ativa as células do sistema imunitário, de modo a que estas matem o vírus ou a bactéria causadores de doença e produzam anticorpos contra os mesmos. Os anticorpos são proteínas especiais que ajudam a matar o vírus ou a bactéria.

Se, no futuro, a pessoa entrar em contacto com o verdadeiro vírus ou bactéria causadores de doença, o sistema imunitário irá «lembrar-se» deles. Isso permitir-lhe-á produzir os anticorpos adequados e ativar as células imunitárias necessárias para matar o vírus ou a bactéria, protegendo a pessoa da doença.

A imunidade geralmente dura anos e, por vezes, toda a vida. A duração da imunidade varia consoante a doença e a vacina.

A imunidade adquirida através da vacinação protege não só a pessoa imunizada mas também as pessoas não vacinadas na comunidade, tais como as crianças demasiado jovens para serem vacinadas. Esta "imunidade da comunidade" só pode funcionar se existirem pessoas vacinadas em número suficiente.

Pelo contrário, uma pessoa que adquira imunidade graças ao contágio por uma doença pode expor a essa doença as pessoas não vacinadas. E a própria pessoa pode também correr o risco de complicações.

      How vaccines work
      1. Antigen 2. Antibodies 3. Immune-response

      Algumas vacinas mais recentes contêm uma molécula denominada ARNm (ARN mensageiro) em vez de um antigénio. O ARNm tem instruções para produzir um antigénio idêntico a uma pequena parte de um vírus real.

      Quando uma pessoa recebe uma vacina ARNm, algumas das suas células leem as instruções do ARNm e produzem o antigénio durante um curto tempo antes de o degradarem. O sistema imunitário da pessoa reconhece o antigénio como corpo estranho de igual forma, ativando células imunitárias e produzindo anticorpos. Algumas vacinas contra a COVID-19 são vacinas ARNm.

      Componentes das vacinas

      Além de um ou mais antigénios, existem outros componentes numa vacina. Entre eles, incluem-se...

      Page last updated 13 Mar 2020