Factos sobre as vacinas

As vacinas são utilizadas em todo o mundo como uma forma altamente eficaz de proteger as pessoas de contrair doenças infeciosas. Também ajudam a prevenir a transmissão de doenças na comunidade. As vacinas funcionam «ensinando» o sistema imunitário (as defesas naturais do organismo) a defender-se contra uma determinada doença. São sobretudo usadas para doenças causadas por vírus ou bactérias.

primeira vacina foi desenvolvida no século XVIII no Reino Unido. Tratou-se da vacina contra a varíola, uma doença mortal. A varíola humana está hoje erradicada em todo o mundo, graças à vacinação. O último caso espontâneo de varíola foi registado na Somália em 1977.

Hoje em dia, existem vacinas para um grande número de doenças. Continua a ser feita investigação para desenvolver vacinas contra mais doenças. Recentemente, foi desenvolvida uma vacina contra o vírus do Ébola, e estão em curso trabalhos de investigação sobre vacinas para conferir proteção contra o vírus da imunodeficiência adquirida (VIH).

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Segurança, qualidade e padrões

Uma nova vacina, antes de poder ser usada, é sujeita a testes rigorosos. A vacina só pode ser aprovada para utilização na União Europeia (UE) e no Espaço Económico Europeu (EEE) após ser feita uma avaliação científica dos resultados desses testes, afim de garantir a sua qualidade, segurança e eficácia.

Essa avaliação terá de mostrar que os benefícios da vacina na proteção das pessoas contra as doenças são muitos superiores a quaisquer potenciais riscos. Os especialistas científicos que avaliam as vacinas ponderam sempre muito cuidadosamente os benefícios e quaisquer riscos potenciais, em especial porque as vacinas são administradas em pessoas saudáveis.

Só depois, uma vez concedida a aprovação, a vacina pode ser fabricada, introduzida no mercado e utilizada para proteger as pessoas. A vacina é continuamente monitorizada para garantir a manutenção da sua segurança e eficácia.

Como com qualquer outro medicamento, as pessoas podem sentir efeitos secundários da vacina, mas estes são geralmente ligeiros e de curta duração. Esses efeitos incluem febre ligeira ou dor ou vermelhidão no local da injeção. A ocorrência de efeitos secundários graves é muito rara.

Benefícios da vacinação

As vacinas previnem doenças que podem causar problemas de saúde, deficiências ou morte. Muitas doenças são hoje raras devido à vacinação.

Eficácia das vacinas

As vacinas aprovadas são eficazes na prevenção de doenças, sintomas graves e diminuição da transmissão.

Page last updated 13 Mar 2020