Factos sobre as vacinas

Vaccines are used worldwide as a highly effective way to protect people from contracting infectious diseases. They also help to prevent the spread of diseases in the community. Vaccines work by ‘teaching’ a person's immune system (the body’s natural defences) to defend itself against a specific disease. They mainly target diseases caused by viruses or bacteria.

The first vaccine was developed in the 18th century in the United Kingdom. It was a vaccine against smallpox, a deadly disease. Smallpox is now eradicated worldwide in humans thanks to vaccination. The last known naturally occurring case was recorded in 1977 in Somalia. 

Nowadays, there are vaccines for many diseases. Research is ongoing to develop vaccines against more diseases.

Researchers across the world are seeking to develop a vaccine to protect against novel coronavirus disease (COVID-19). A vaccine was developed against Ebola virus disease and research is underway on vaccines to protect against human immunodeficiency virus (HIV).

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doctor with a vaccine
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Segurança, qualidade e padrões

Uma nova vacina, antes de poder ser usada, é sujeita a testes rigorosos. A vacina só pode ser aprovada para utilização na União Europeia (UE) e no Espaço Económico Europeu (EEE) após ser feita uma avaliação científica dos resultados desses testes, afim de garantir a sua qualidade, segurança e eficácia.

Essa avaliação terá de mostrar que os benefícios da vacina na proteção das pessoas contra as doenças são muitos superiores a quaisquer potenciais riscos. Os especialistas científicos que avaliam as vacinas ponderam sempre muito cuidadosamente os benefícios e quaisquer riscos potenciais, em especial porque as vacinas são administradas em pessoas saudáveis.

Só depois, uma vez concedida a aprovação, a vacina pode ser fabricada, introduzida no mercado e utilizada para proteger as pessoas. A vacina é continuamente monitorizada para garantir a manutenção da sua segurança e eficácia.

Como com qualquer outro medicamento, as pessoas podem sentir efeitos secundários da vacina, mas estes são geralmente ligeiros e de curta duração. Esses efeitos incluem febre ligeira ou dor ou vermelhidão no local da injeção. A ocorrência de efeitos secundários graves é muito rara.

Benefícios da vacinação

As vacinas previnem doenças que, de outro modo, poderiam causar graves problemas de saúde, incapacidade permanente ou mesmo a morte.

Aprovação de vacinas na União Europeia

Antes de uma vacina poder ser aprovada na UE, tem de ser submetida a testes rigorosos pelo...

Monitorização da segurança das vacinas e notificação de efeitos secundários

Quando uma vacina é aprovada para utilização, as autoridades nacionais da UE/do EEE e a Agência Europeia de Medicamentos (EMA) vigiam continuamente os efeitos secundários das pessoas que receberam a vacina.

Eficácia das vacinas

A capacidade das vacinas para prevenirem uma doença específica determina a sua eficácia.

Como funcionam as vacinas

Cada vírus ou bactéria desencadeia uma resposta única no sistema imunitário que envolve um conjunto específico de células no sangue...

Decisões sobre vacinas utilizadas em diferentes países europeus

Cada país europeu decide quais as vacinas que devem fazer parte dos seus programas nacionais de vacinação e ser financiadas pelos respetivos sistemas nacionais de saúde.

Page last updated 13 Mar 2020