Come agiscono i vaccini

Ogni virus e batterio innesca una risposta unica nel sistema immunitario che coinvolge un insieme specifico di cellule nel sangue, nel midollo osseo e in tutto l’organismo, chiamate, tra le altre, cellule T, cellule B.

Un vaccino stimola una risposta immunitaria e una «memoria» dell’organismo rispetto a una specifica malattia, senza indurla.

I vaccini contengono una forma altamente indebolita o inattivata di un virus o batterio (agente causale di causa una malattia) o una piccola parte di esso, denominata antigene.

Quando una persona riceve il vaccino, il suo sistema immunitario riconosce l’antigene come «estraneo». Le cellule immunitarie sono addestrate per uccidere e produrre anticorpi contro l’agente patogeno. Gli anticorpi sono proteine​ specifiche che aiutano a uccidere l’agente infettivo.

Se in futuro la persona entrerà in contatto con l’agente infettivo, virus o batterio, il suo sistema immunitario se ne «ricorderà»: produrrà rapidamente gli anticorpi idonei e attiverà le cellule immunitarie giuste per uccidere l’agente patogeno, proteggendo la persona dalla malattia.

L’immunità di solito dura per anni e talvolta per tutta la vita. La durata varia in base alla malattia e al vaccino.

      How vaccines work
      1. Antigene 2. Anticorpi 3. Risposta immunitaria

       

      L’immunità ottenuta mediante vaccinazione protegge non solo l’individuo immunizzato, ma anche le persone non vaccinate nella comunità, come i bambini che sono troppo giovani per essere vaccinati. Tale "immunità di gruppo" può essere efficace solo se vengono vaccinate abbastanza persone.

      Al contrario, una persona che diventa immune contraendo la malattia può esporre altre persone non vaccinate alla malattia. La persona è altresì a rischio di complicanze.

        Componenti dei vaccini

        Oltre a uno o più antigeni, un vaccino ha altri componenti. Tra questi ci sono...

        Page last updated 13 Mar 2020