Mode d’action des vaccins

Chaque virus et chaque bactérie déclenchent une réponse unique du système immunitaire, qui implique un ensemble de cellules présentes dans le sang, dans la moelle épinière et dans tout le corps, appelées, entre autres, cellules T et cellules B.

Le vaccin stimule une réponse immunitaire et permet au corps de «mémoriser» une maladie spécifique, sans la transmettre.

Les vaccins contiennent une forme très atténuée ou inactivée (tuée) d’un virus ou d’une bactérie qui provoque habituellement une maladie, ou une petite quantité de ce virus ou de cette bactérie. C’est ce qu’on appelle l’antigène.

Lorsque le vaccin est administré à une personne, son système immunitaire reconnaît l’antigène comme un «corps étranger». Les cellules immunitaires sont entraînées à éliminer l’agent à l’origine de la maladie et à fabriquer des anticorps. Les anticorps sont des protéines spéciales qui aident à éliminer l’agent infectieux.

Si la personne entre ensuite en contact avec la véritable bactérie ou le véritable virus infectieux, son système immunitaire s’en «souviendra». Il produira donc rapidement les anticorps adaptés et activera les cellules immunitaires adéquates pour éliminer le virus ou la bactérie, protégeant ainsi la personne contre la maladie.

L’immunité dure en général des années et parfois même toute une vie. Sa durée varie en fonction du type de maladie et de vaccin.

      How vaccines work
      1. Antigène 2. Anticorps 3. Réponse immunitaire

       

      L’immunité que confère la vaccination protège non seulement l’individu immunisé, mais également les personnes non vaccinées de la communauté, telles que les nourrissons, trop jeunes pour se faire vacciner. Cette "immunité collective" ne peut fonctionner que si un nombre suffisant d’individus sont vaccinés.

      En revanche, une personne qui acquiert une immunité en contractant la maladie peut exposer d’autres personnes non vaccinées à la maladie. Cette personne est également exposée à un risque de complications.

        Composants des vaccins

        En plus d’un ou plusieurs antigènes, un vaccin contient d’autres substances. Ces substances sont les suivantes...

        Page last updated 13 mar 2020