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Qu’est-ce que la rougeole?

La rougeole est une maladie virale très contagieuse qui peut être contractée à tout âge et peut se propager à grande échelle. Il s’agit d’une maladie grave qui peut s’accompagner de complications, voire être fatale.

Symptoms of measles

Quels sont les symptômes de la rougeole?

Les symptômes de la rougeole apparaissent généralement 10 à 12 jours après l’infection:

  • les premiers symptômes ressemblent à ceux d’un rhume: écoulement nasal, toux et légère fièvre;
  • rougissement et sensibilisation des yeux à la lumière;
  • du troisième au septième jour, la température peut atteindre 41 ºC;
  • une éruption rouge d’une durée de quatre à sept jours commence sur le visage et s’étend ensuite à l’ensemble du corps;
  • de petits points blancs peuvent également apparaître sur les gencives et l’intérieur des joues.
complication illustration

Quelles sont les complications de la rougeole?

Chez 30 % des enfants et adultes infectés, la rougeole peut s’accompagner de complications. Il peut notamment s’agir d’otites et de diarrhées.

La pneumonie est une complication grave possible qui a conduit au décès de certains patients atteints de la rougeole. La pneumonie est la cause la plus courante des décès liés à la rougeole.

Le taux de mortalité de la rougeole est de 1 à 3 personnes pour 1 000 cas; il est plus élevé chez les moins de cinq ans et chez les sujets immunodéprimés.

Environ un patient atteint de la rougeole sur 1 000 présente une inflammation du tissu cérébral (encéphalite), ce qui, dans près d’un cas sur quatre, entraîne un handicap neurologique permanent.

Très rarement, une infection persistante du virus de la rougeole peut produire une panencéphalite sclérosante subaiguë (PESS), maladie qui se caractérise par une dégénérescence progressive des nerfs et du tissu cérébral, et qui est plus susceptible de survenir si l’infection par la rougeole se produit à un âge plus précoce. La PESS apparaît généralement plusieurs années après que le patient affecté a contracté la rougeole; en moyenne, on l’observe 7 à 10 ans après l’infection. Les symptômes comprennent des changements de personnalité, une détérioration mentale progressive, des spasmes musculaires et d’autres symptômes neuromusculaires. Il n’existe pas de remède à la PESS, qui est toujours fatale.

woman coughs

Comment la rougeole se propage-t-elle?

Le virus de la rougeole se propage au moyen de gouttelettes en suspension dans l’air et produites lorsque la personne infectée tousse et éternue. Les gouttelettes contenant le virus peuvent rester dans l’air pendant plusieurs heures et le virus demeure contagieux jusqu’à deux heures sur des surfaces contaminées. Une personne infectée peut transmettre la rougeole même avant l’apparition de l’éruption (généralement 4 jours), et pendant environ 4 jours après l’apparition de l’éruption.

La rougeole se propage facilement chez les individus non vaccinés. On estime qu’une personne atteinte de la rougeole peut infecter en moyenne 12 à 18 personnes non protégées.

Qui est exposé au risque de rougeole?

Toute personne qui n’est pas vaccinée contre la rougeole ou qui ne l’a pas eue risque de contracter la maladie à tout âge.

Baby being vaccinated

Comment prévenir la rougeole?

La seule protection contre la rougeole est la vaccination. Le vaccin ROR (rougeole, oreillons et rubéole) est un vaccin combiné qui protège contre la rougeole, les oreillons et la rubéole. Le vaccin ROR est sûr et efficace, et il a très peu d’effets indésirables. Des réactions légères telles que fièvre, rougeur ou gonflement au site d’injection ont été signalées. Certaines personnes vaccinées présentent une légère éruption cutanée de type rougeole, non infectieuse, laquelle apparaît généralement 7 à 14 jours après la vaccination, et disparaît dans un délai de un à 3 jours.

Deux doses du vaccin sont nécessaires pour obtenir une protection maximale. La première dose est administrée entre l’âge de 10 mois et celui de 18 mois dans les pays européens. La deuxième dose peut être administrée un mois ou plus après la première dose, conformément au programme national de vaccination.

Le vaccin ROR peut être administré à un âge plus précoce en cas d’épidémies. Il est recommandé d’administrer une dose supplémentaire du vaccin ROR aux nourrissons âgés de six à neuf mois qui se trouvent dans une région présentant un risque élevé d’exposition à la rougeole, ou qui voyageront dans pareilles régions. Une telle dose avant l’âge de neuf mois vient en complément des deux doses incluses dans le programme national de vaccination, qui visent à assurer une protection complète.

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Comment la rougeole est-elle traitée?

Il n’existe pas de traitement spécifique de la rougeole. La plupart des personnes se rétablissent à la faveur d’un traitement de soutien, qui peut inclure une hydratation et des médicaments contre la fièvre.

Diverses mesures sont mises en œuvre afin d’éviter la propagation de la rougeole, telle que la mise en quarantaine (isolement de l’établissement scolaire ou du lieu de travail) tant de la personne malade que de celles qui ont été en contact étroit avec elle et dont le statut vaccinal n’est pas clair.

Les antibiotiques ne sont pas efficaces contre la rougeole, dans la mesure où celle-ci est provoquée par un virus. Toutefois, les antibiotiques sont souvent utilisés pour traiter les complications liées aux infections bactériennes susceptibles de se développer en raison de la rougeole, telles que la pneumonie et les otites.

 

Pour en savoir plus, consultez le site web de l’ECDC: https://www.ecdc.europa.eu/en/measles/facts/factsheet

Remarque: Les informations contenues dans la présente fiche sont destinées à des fins d’information générale et ne sauraient se substituer à l’expertise et à l’avis d’un professionnel de la santé.

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