Fiche d’information

Qu’est-ce que la grippe?

La grippe est une maladie respiratoire contagieuse causée par une infection due à un virus de la grippe. En Europe, la grippe survient lors d’épidémies annuelles régulières pendant la saison hivernale.

On estime à près de 50 millions le nombre de personnes infectées par des virus grippaux saisonniers dans l’Union européenne (UE)/l’Espace économique européen (EEE) chaque année.

Les animaux peuvent également être touchés par la grippe (par exemple la grippe aviaire et la grippe porcine) et, dans certains cas, la transmettre aux humains.

Outre les épidémies saisonnières, de nouveaux virus grippaux peuvent apparaître de manière occasionnelle et provoquer des pandémies. Une pandémie due à un virus de la grippe signifie la propagation rapide d’un nouveau virus humain de la grippe dans le monde.

Symptoms of influenza

Quels sont les symptômes de la grippe?

Les personnes infectées par un virus grippal ne développent pas toutes des symptômes. Chez celles qui tombent malades, les symptômes les plus fréquents sont les suivants:

  • fièvre ou état fébrile;
  • maux de tête;
  • douleurs musculaires;
  • sensation générale de malaise;
  • écoulement nasal;
  • mal de gorge;
  • toux.

Le degré de sévérité de la maladie est très variable et va de l’absence totale de symptômes jusqu’à des états graves. Dans les cas ne présentant pas de complications, les symptômes disparaissent d’eux-mêmes généralement dans la semaine qui suit leur apparition.

Father and child

Quelles sont les complications de la grippe?

Les complications de la grippe incluent, entre autres, la pneumonie et l’encéphalite (inflammation du cerveau).

Les états et les complications graves surviennent plus fréquemment chez les très jeunes enfants, les personnes âgées vulnérables et certains groupes à risque médical. Malgré tout, environ la moitié des enfants et des adultes en âge de travailler nécessitant des soins intensifs ne présentent pas d’affections médicales préexistantes.

Comment la grippe se propage-t-elle?

La grippe se transmet facilement d’une personne à l’autre, principalement par contact direct avec des sécrétions de patients infectés, telles que des gouttelettes de liquide libérées lorsqu’ils toussent ou respirent. Elle se propage également par le biais des sécrétions présentes sur les mains, les tissus et les surfaces que les personnes touchent.

Qui risque de contracter la grippe?

Environ 20 % de la population est touchée chaque année par la grippe et une personne infectée sur quatre développera des symptômes.

Les enfants sont un peu plus souvent infectés que les adultes car leur système immunitaire n’est pas entièrement développé. Ils sont également plus susceptibles d’être infectés en raison de leurs pratiques d’hygiène moins rigoureuses.

Les groupes à haut risque sont:

  • les personnes âgées,
  • les personnes de tous âges souffrant de maladies chroniques (telles que les maladies cardiaques, les problèmes pulmonaires ou affectant les voies respiratoires, le diabète ou les problèmes touchant le système immunitaire),
  • les femmes enceintes, et
  • les enfants de moins de cinq ans.

Ces groupes de personnes présentent un risque plus élevé de développer une forme grave de la maladie que les personnes par ailleurs en bonne santé.

process of vaccination illustration

Comment prévenir la grippe?

La vaccination est le moyen le plus efficace pour prévenir la grippe. Les États membres de l’UE recommandent la vaccination contre la grippe saisonnière pour les groupes à risque, comme les personnes âgées de plus de 50 ans à plus de 65 ans selon les pays, et les personnes souffrant de maladies chroniques.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) et l’UE (1) recommandent également aux États d’améliorer la couverture vaccinale pour les professionnels des soins de santé. La majorité des États membres de l’UE applique les recommandations de l’OMS préconisant de vacciner les femmes enceintes, et certains d’entre eux suivent les recommandations visant à faire vacciner les enfants en bonne santé âgés de 6 mois à 5 ans.

Une mise à jour des vaccins contre la grippe saisonnière est nécessaire chaque année, étant donné que les virus de la grippe évoluent en permanence.

Comment traiter la grippe?

Dans la plupart des cas de grippe, il est conseillé aux patients de garder le lit et de boire beaucoup de liquide pour gérer leurs symptômes. Rester à la maison réduit également le risque de contaminer d’autres personnes. Il est recommandé aux patients de demander conseil auprès d’un médecin si leur état continue de s’aggraver.

Les médicaments antiviraux, pris le plus rapidement possible après le début de la maladie, sont des moyens sûrs et efficaces de traitement de la grippe. Ils sont généralement indiqués pour des cas hospitalisés, sévères ou de progression rapide de la maladie et pour les groupes à haut risque. (2).

Dans certains cas, les patients développent des complications bactériennes à la suite de l’infection par la grippe; ils doivent alors être traités à l’aide d’antibiotiques.

Remarque: Les informations contenues dans la présente fiche d’information sont destinées à l’information générale et ne sauraient se substituer à l’expertise et à l’avis personnels d’un professionnel de santé.

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