Cómo funcionan las vacunas

Cada virus y cada bacteria desencadena una respuesta inmune única en la que interviene un conjunto específico de células sanguíneas, la médula ósea y todo el organismo, denominadas linfocitos T y linfocitos B, entre otras.

Cada vacuna estimula una respuesta inmune y un «recuerdo» específico del organismo para cada enfermedad, sin causar esa enfermedad.

Las vacunas contienen una forma muy debilitada o inactiva (muerta) de un virus o bacteria que normalmente causa una enfermedad o una pequeña parte de ese virus o esa bacteria. Es lo que se denomina antígeno.

Cuando se vacuna a una persona, su sistema inmune reconoce el antígeno como «extraño». Las células inmunes están entrenadas para eliminar y generar anticuerpos contra el agente causante de la enfermedad. Los anticuerpos son proteínas especiales que ayudan a eliminar al agente infeccioso.

Más adelante, si la persona entra en contacto con el virus o la bacteria real que produce la infección, su sistema inmune los «recordará». A continuación, producirá rápidamente los anticuerpos adecuados y activará las células inmunes adecuadas para acabar con el virus o la bacteria, lo cual protegerá a la persona de la enfermedad.

La inmunidad suele durar años y, en ocasiones, toda la vida. Su duración depende de cada enfermedad y cada vacuna.

      How vaccines work
      1. Antígeno 2. Anticuerpos 3. Respuesta inmunitaria

       

      La inmunidad adquirida mediante la vacunación no solo protege a la persona inmunizada, sino también a las personas no vacunadas en la comunidad, como a los lactantes, que son demasiado pequeños para recibir algunas vacunas. Esta "inmunidad o protección comunitaria" solo puede funcionar si un número suficiente de personas están vacunadas.

       

      En cambio, una persona que se vuelve inmune al contraer la enfermedad puede exponer a otras personas no vacunadas a la enfermedad. Esta persona también tiene riesgo de padecer complicaciones.

        Componentes de las vacunas

        Además de uno o varios antígenos, una vacuna contiene otros componentes.

        Page last updated 13 Mar 2020