Cómo funcionan las vacunas

Cada virus y cada bacteria desencadena una respuesta inmune única en la que interviene un conjunto específico de células sanguíneas, la médula ósea y todo el organismo, denominadas linfocitos T y linfocitos B, entre otras.

Cada vacuna estimula una respuesta inmune y un «recuerdo» específico del organismo para cada enfermedad, sin causar esa enfermedad.

Las vacunas contienen bien una forma muy debilitada o inactivada de un virus o bacteria que normalmente causan una enfermedad, o bien una pequeña parte del virus o la bacteria. Es lo que se denomina antígeno.

Cuando se administra la vacuna a una persona, su sistema inmunitario reconoce el antígeno como «extraño». Esto activa las células del sistema inmunitario de manera tal que eliminan el virus o a las bacterias que provocan la enfermedad y fabrican anticuerpos contra ella. Los anticuerpos son proteínas especiales que ayudan a aniquilar al virus o a la bacteria.

Más adelante, si la persona entra en contacto con el virus o la bacteria real que produce la infección, su sistema inmune los «recordará». A continuación, producirá rápidamente los anticuerpos adecuados y activará las células inmunes adecuadas para acabar con el virus o la bacteria, lo cual protegerá a la persona de la enfermedad.

La inmunidad suele durar años y, en ocasiones, toda la vida. Su duración depende de cada enfermedad y cada vacuna.

La inmunidad adquirida mediante la vacunación no solo protege a la persona inmunizada, sino también a las personas no vacunadas en la comunidad, como a los lactantes, que son demasiado pequeños para recibir algunas vacunas. Esta "inmunidad o protección comunitaria" solo puede funcionar si un número suficiente de personas están vacunadas.

En cambio, una persona que se vuelve inmune al contraer la enfermedad puede exponer a otras personas no vacunadas a la enfermedad. Esta persona también tiene riesgo de padecer complicaciones.

      How vaccines work
      1. Antígeno 2. Anticuerpos 3. Respuesta inmunitaria

      Ciertas vacunas más novedosas contienen una molécula denominada ARN mensajero (ARNm) en lugar de un antígeno. Este ARNm contiene instrucciones para fabricar un antígeno idéntico a una pequeña parte de un virus real.

      Cuando se administra a una persona una vacuna que contiene ARN mensajero, algunas de sus células leen las instrucciones del ARN mensajero. A continuación, estas células producen el antígeno durante un breve período de tiempo antes de descomponer el ARN mensajero. El sistema inmunitario de la persona reconoce el antígeno como «extraño» de la misma forma, activando las células inmunitarias y fabricando anticuerpos. Algunas vacunas contra la COVID-19 son vacunas a base de ARN mensajero.

         

         

        Componentes de las vacunas

        Además de uno o varios antígenos, una vacuna contiene otros componentes.

        Page last updated 17 Feb 2021