Cómo funcionan las vacunas

Cada virus y cada bacteria desencadena una respuesta inmune única en la que interviene un conjunto específico de células sanguíneas, la médula ósea y todo el organismo, denominadas linfocitos T y linfocitos B, entre otras.

Cada vacuna estimula una respuesta inmune y un «recuerdo» específico del organismo para cada enfermedad, sin causar esa enfermedad.

Las vacunas contienen bien una forma muy debilitada o inactivada de un virus o bacteria que normalmente causan una enfermedad, o bien una pequeña parte del virus o la bacteria. Es lo que se denomina antígeno.

Cuando se administra la vacuna a una persona, su sistema inmunitario reconoce el antígeno como «extraño». Esto activa las células del sistema inmunitario de manera tal que eliminan el virus o a las bacterias que provocan la enfermedad y fabrican anticuerpos contra ella. Los anticuerpos son proteínas especiales que ayudan a aniquilar al virus o a la bacteria.

Más adelante, si la persona entra en contacto con el virus o la bacteria real que produce la infección, su sistema inmune los «recordará». A continuación, producirá rápidamente los anticuerpos adecuados y activará las células inmunes adecuadas para acabar con el virus o la bacteria, lo cual protegerá a la persona de la enfermedad.

La inmunidad suele durar años y, en ocasiones, toda la vida. Su duración depende de cada enfermedad y cada vacuna.

La inmunidad adquirida mediante la vacunación no solo protege a la persona inmunizada, sino también a las personas no vacunadas en la comunidad, como a los lactantes, que son demasiado pequeños para recibir algunas vacunas. Esta "inmunidad o protección comunitaria" solo puede funcionar si un número suficiente de personas están vacunadas.

En cambio, una persona que se vuelve inmune al contraer la enfermedad puede exponer a otras personas no vacunadas a la enfermedad. Esta persona también tiene riesgo de padecer complicaciones.

How vaccines work
1. Antígeno 2. Anticuerpos 3. Respuesta inmunitaria

Algunas de las vacunas más recientes no contienen un antígeno. En su lugar, incluyen «instrucciones» que indican a las células del organismo cómo crear un antígeno que sea idéntico a una pequeña parte de un virus real.

Las instrucciones pueden ser:

  • ARN mensajero en las vacunas de ARNm; o
  • un virus modificado e inocuo, en las vacunas basadas en un vector vírico.

Cuando se administra a una persona una vacuna de ARNm o una vacuna basada en un vector vírico, ciertas células leen las instrucciones. A continuación, estas células producen el antígeno durante un breve período de tiempo antes de descomponer el ARN mensajero o el virus inocuo.

El sistema inmunitario reconoce el antígeno como «extraño», lo que activa las células inmunitarias y fabrica anticuerpos.

Algunas vacunas contra la COVID-19 funcionan mediante ARN mensajero o un virus modificado. De las vacunas contra la COVID-19 autorizadas en la UE desde marzo de 2021, Cominarty y Moderna son vacunas de ARNm, y Vaxzevria (anteriormente llamada COVID-19 Vaccine AstraZeneca) y Janssen son vacunas basadas en un vector vírico.

Page last updated 30 Abr 2021